Ce qu’il faut vérifier avant d’acheter une voiture d’occasion

Ce qu'il faut vérifier avant d'acheter une voiture d'occasion

L'achat d'un véhicule est un véritable plaisir peu importe son état. Mais il faut faire attention aux pièges lors de l'achat d'une voiture d'occasion, il faut êtres vigilant quelque soit le vendeur Pro ou particulier. Acheter une voiture d'occasion est un véritable casse tête, reste toujours méfiants et prenne votre temps. Mieux vaut rater une bonne affaire qu'en faire une mauvaise.

Le dossier du véhicule

Lorsque vous achetez une voiture d’occasion, vous devez impérativement chercher à connaître la vie du véhicule. Si c’est une "première main", cela ne posera sans doute pas trop de problèmes. Le propriétaire vous présentera probablement le carnet d’entretien rempli en bonne et due forme. Par contre, il ne sera pas aisé de vous procurer des pièces qui racontent la vie du véhicule si celui-ci a changé plusieurs fois de propriétaire. Dans ce cas, ne laissez rien au hasard et épluchez la moindre facture.

Le carnet d'entretien

Toutes les révisions prescrites par le constructeur sont recensées dans le carnet d'entretien, qui vous est livré avec votre voiture. Toutes les opérations sont répertoriées à la façon d'un calendrier, prenant en compte soit le nombre de kilomètres parcourus, soit le nombre d'années de vie de la voiture. Il comporte aussi toutes les informations techniques vous permettant de faire faire vos révisions en bonne et due forme. Grâce à lui, vous saurez si les révisions ont été scrupuleusement effectuées aux périodes préconisées par le constructeur.

Les factures

Elles donnent une idée de l’entretien qui a été apporté à la voiture à travers les remplacements de pièces d’usure. Si vous vous retrouvez face à un vendeur professionnel, vous en saurez une nouvelle fois un peu plus. Il vous indiquera clairement les différentes opérations déjà effectuées et vous dressera éventuellement la liste des travaux mécaniques qu’il serait souhaitable de réaliser dans un proche avenir.

Livret d'utilisateur

Ce livret vous permet de bien connaître votre nouveau véhicule et, par là-même, de bénéficier pleinement, et dans les meilleures conditions d’utilisation, de tous les perfectionnements techniques dont il est doté.  Obtenir la permanence d’un fonctionnement optimum par la simple mais rigoureuse observation des conseils d’entretien. Plus encore Vous pourrez y trouver, par exemple, le nombre de litres de carburant restant dans le réservoir lorsque le signal lumineux indique que vous êtes sur la réserve. De faire face, sans perte de temps excessive, aux opérations qui ne requièrent pas l’intervention d’un spécialiste. Les quelques instants que vous consacrerez à la lecture de cette notice seront très largement compensés par les enseignements que vous en tirerez, les nouveautés techniques que vous y découvrirez.

Examen statique

Pour inspecter la voiture et, bien sûr, l’essayer, le mieux est de vous rendre au domicile de son propriétaire, de jour, et de préférence à une heure où le trafic n’est pas trop dense, refusez un rendez-vous à 20 heures. Dans la pénombre et sous la pluie, rayures et défauts ne seront pas décelables. Normalement, le moteur de la voiture sera alors froid, ce qui vous permettra de contrôler le niveau d’huile. Si celui-ci frise le minimum, vous aurez déjà une idée du soin accordé par le propriétaire à sa mécanique !
Pour en avoir le cœur net, demandez-lui d’effectuer lui-même les premiers kilomètres de « votre » essai. S’il tire sur la mécanique alors qu’elle n’est pas encore montée en température, s’il laisse en permanence le pied sur la pédale d’embrayage, s’il conduit brutalement ou s’il roule soit en sur, soit en sous-régime… méfiance ! L’inspection de points référencés ci-dessous permet d'éviter de tomber sur une voiture « piégée » et de faire quelques économies. Un joint abîmé, un siège taché, et vous pouvez toujours tenter de réclamer une petite réduction.

L'extérieur

  1. Une peinture neuve : il est possible que le vendeur ait honnêtement voulu faire un effort pour se débarrasser rapidement de sa voiture. Mais attention, une couche d’apparat peut révéler un accident et un passage au marbre. Méfiez-vous si les portes ou le capot ne sont pas correctement alignés. Ce peut être un indice. La tôlerie doit être lisse, sans trace de coups ou de boursouflures dues à la rouille. N’oubliez pas que faire redresser une tôle vous coûtera trop chère.
  2. Vitres : Elles doivent descendre et remonter sans à-coups, et venir s’accoler parfaitement contre les jointures. Attention aux futures douches froides !
  3. La rouille : les voitures d’occasion d'aujourd’hui ne présentent plus comme autrefois d’importants points de rouille. Les carrosseries sont de plus en plus résistantes. Mais regardez tout de même les faces intérieures des portes, les entourages de vitres, les bas de caisse, les passages d’ailes et le plancher de l’habitacle et du coffre. Tout éclat de peinture peut préfigurer la naissance de points de rouille.
  4. Les joints : vérifiez que les caoutchoucs de portière, de couvercle de hayon ou de malle sont en bon état. Si le véhicule est équipé d’un toit ouvrant, inspectez aussi ses jointures.
  5. Les pneus : attention, il est obligatoire qu’ils soient de même marque et de dimension identique sur un même essieu. Vérifiez ensuite leur niveau d’usure. Bien évidemment, il ne doit y avoir ni hernie ni déchirure sur le flanc. La profondeur des sculptures doit être conséquente. Par ailleurs, une usure irrégulière démontre un défaut dans le parallélisme ou un gonflage à des valeurs erronées. En secouant les roues avant dans l’axe horizontal, il est également possible de se rendre compte s’il y a un jeu dans la direction. L’ensemble de cet examen doit être minutieux. Prenez votre temps : il s’agit de votre sécurité. Un pneu en mauvais état risque d’éclater et d’entraîner un accident. Si vous avez des doutes et que vous souhaitez en changer, dites-le au vendeur et faites entrer cet élément dans la négociation.

L'intérieur

  1. Le compteur : vérifiez que les numéros sont correctement alignés. A défaut, cela peut vouloir dire qu’il a été "révisé" à la baisse à l’aide d’un tournevis. Autre astuce pour débusquer l’arnaque : assurez-vous que le kilométrage indiqué n’est pas inférieur à celui de l’étiquette de la dernière vidange collée sur le carter d’huile.
  2. Les housses : la présence de housses est une arme à double tranchant. On peut considérer que c’est un avantage car votre habitacle sera protégé. Mais on peut aussi penser qu’elles sont là pour cacher des trous ou des brûlures de cigarettes. N’hésitez pas à les retirer pour vérifier l’état des tissus de sièges. Si cet examen n’est pas concluant, réfléchissez. Ce n’est pas une raison pour ne pas acheter la voiture, mais c’est un motif pour demander une petite ristourne.
  3. Les tapis de sol : il ne s’agit pas de se contenter de la propreté de ses éléments. Le vendeur les aura forcément nettoyés. C’est l’humidité qu’il faut traquer. Soulevez-les et voyez si vous apercevez quelques traces révélatrices de problèmes d’étanchéité.
  4. Commandes de bord : ce serait trop bête d’acheter une occasion dont le feu de recul ne fonctionne pas. Malgré cela, l’auto peut être une bonne affaire. Mais on n’a pas envie de faire immédiatement des travaux sur un véhicule que l’on vient d’acheter. Alors, même si ces vérifications vous semblent simplistes, assurez-vous du bon fonctionnement de toutes les commandes : phares, feux (de recul, de position, stop, clignotant). Vérifiez ensuite le chauffage, les warnings, le désembuage, les essuie-glaces, etc. Les témoins du tableau de bord doivent s’allumer lorsque vous mettez le contact. Sur votre lancée, testez aussi l’autoradio et, le cas échéant, sa commande au volant. Outre le fonctionnement, pensez à vérifier que votre acheteur a bien le code de sécurité de l'autoradio. A défaut, en cas de coupure électrique, vous ne pourrez plus utiliser votre poste de radio.
  5. La climatisation : après avoir actionné le compresseur, on constate sa mise en route à une légère baisse de régime du moteur. Le froid doit s’évacuer des aérateurs au bout de quelques secondes. Si le froid ne vient pas, deux solutions : il faut soit recharger le gaz réfrigérant, soit, et c'est plus ennuyeux car bien plus onéreux, remplacer le compresseur de climatisation.
  6. La roue de secours : peut-être pensez-vous cette vérification inutile ? On ne sait jamais : assurez-vous tout de même de sa présence.

Le moteur

  1. Les fuites d’huile : À l’arrêt, les traces de suintement sont aisément repérables. Mais ne vous affolez pas. Il n’est pas inquiétant d’en voir sur un moteur : aucun ne peut être parfaitement propre. En revanche, s’il s’agit d’une fuite, soyez méfiant. Une fuite, c’est quand il y a une goutte qui coule et une tache sous la voiture au bout de quelques heures de stationnement. On le voit, une fuite d’huile n’indique pas forcément une panne inquiétante. Cela dépend du type de la panne. Mais il est justement très difficile de réussir à l’identifier. Au mieux, en vous penchant sous la voiture, vous apercevrez des traces d’huile. Mais, à défaut d’être un mécanicien professionnel, vous ne pourrez pas en déceler l’origine. Il est préférable de ne pas trop s’attarder sur le véhicule que vous vous apprêtiez éventuellement à acheter si vous constatez des coulées d’huile. L’huile brûlée émet aussi une odeur caractéristique. Si vous la sentez, n’achetez pas.
  2. Les bornes de batterie : elles ne doivent pas être recouvertes d’une substance blanchâtre et sèche. Cet indice traduit un faible niveau d’entretien de la voiture et peut préfigurer un problème au démarrage.
  3. Le radiateur : si vous décelez des fuites de liquide blanchâtre sur le moteur, cela signifie qu’il y a des fuites. Et donc que les mises à niveau fréquentes de liquide risquent d’entartrer les tubes du radiateur. Il refroidira donc moins bien le moteur.

Essaie routier

Vous ne devez en aucun cas acheter une voiture sans l’essayer sur route. Avec un professionnel, vous obtiendrez systématiquement satisfaction : aucun concessionnaire ne vous refusera cet essai. En revanche, vous pouvez tomber sur un particulier qui ne vous donnera pas cette possibilité, en invoquant un risque d’assurance ou la peur de se faire voler son véhicule. Dans ce cas, aucune hésitation, passez votre chemin.

  1. Le bruit : démarrez le moteur et tendez l’oreille. Le moteur tourne-t-il rond ? N’entendez-vous pas de curieux bruits de cliquetis ? Méfiance, si vous entendez des bruits de cognements. Des jeux internes importants sont à craindre et peuvent à court terme entraîner la casse de pièces. Un axe de piston qui a du jeu peut durer quelque temps, mais pas un maneton de bielle. Entendre au braquage des claquements au niveau d’une des roues est mauvais signe. Les cardans ou les bras de suspension sont peut-être en mauvais état. Le bruit du moteur doit être régulier. Vous ne devez pas entendre subitement un sifflement aigu, par exemple. Si c’est le cas, tenez-vous en alerte. Il peut s'agir d'une banale prise d'air si le bruit s'évanouit au-dessus du ralenti. Il peut s’agir aussi du sifflement traditionnel d'une courroie. Ce n’est pas inquiétant. Plus grave : un roulement (aussi appelé galet) est peut-être en train de gripper. Attention, la courroie de distribution peut alors lâcher entraînant des dégâts irrémédiables (soupapes et pistons) dans le moteur.
  2. L’embrayage : une méthode simple pour le tester. Serrez le frein à main et engagez la troisième vitesse puis relâchez l’embrayage. Si la voiture cale, c’est bon signe. Sinon, prévoyez le remplacement du disque d’embrayage.
  3. La boîte de vitesses : effectuez un parcours permettant de passer toutes les vitesses. Une fois engagées, elles ne doivent pas sauter ni craquer au moment de leur changement.
  4. Le maintien de cap : en ligne droite, lâchez le volant pour ne plus que l’effleurer des doigts. La voiture ne doit tirer ni à droite, ni à gauche. Si c’est le cas, plusieurs explications à cela : un problème de parallélisme, un jeu dans la direction ou un mauvais redressage au marbre. Bref, de sérieuses raisons de s’inquiéter.
  5. Le freinage : freinez en ligne droite après avoir constaté que vous n’étiez pas suivi. La voiture doit rester dans l’axe de la route.
  6. Les fumées d’échappement : la couleur bleue traduit l’usure d’un moteur qui consomme trop d’huile. La fumée blanche indique la présence de vapeur d’eau et laisse supposer que le joint de culasse est bien fatigué. La fumée noire est moins préoccupante : le moteur est mal réglé ou encrassé.

Astuce : vous pouvez également demander au vendeur de conduire la voiture pour vous. Cela permettra de révéler d'éventuelles mauvaises habitudes de conduite pouvant impliquer une usure prématurée de certaines pièces.

Conclusion

Préparez votre check-list en amont et prenez votre temps pour examiner le véhicule : la vérification de l'ensemble de ces points est essentielle pour éviter mauvaises affaires et arnaques. Si le propriétaire rechigne à vous laisser effectuer votre inspection, ne vous attardez pas.

A propos de l'auteur

SIMPUNGA Jean Bosco : Ingénieur en Génie des Systèmes Automatisés.

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